Louis Biraogo

Sa Kalaliman ng Kasakiman: Ang Laban ni Gobernador Socrates para sa Kaligtasan ng Kalikasan sa Palawan

73 Views

SA gitna ng Palawan, kung saan ang sariwang kagubatan ay nagtatago ng mga lihim na kasing-tanda na ng panahon mismo, isang labanan ang nagaganap—isa na magtatakda ng kapalaran ng malinis na paraiso na ito at ng mga susunod pang henerasyon. Sa isang lalawigan kung saan ang mga bulong ng hangin ay nalunod sa dagundong ng mga makinarya, ang Provincial Stakeholders’ Congress on Mining and the Environment (PSCME) ay nagpatunog ng isang malinaw na panawagan: walang bagong permiso para sa pagmimina.

Sa pangunguna ni Gobernador Victorino Dennis Socrates, ang pagtitipon ng mga isipan na ito ay nagsasama-sama ng magkakaibang grupo ng mga tinig—mga pinuno ng simbahan, opisyal ng gobyerno, mga negosyante, at tagapagtaguyod ng kapaligiran—na lahat ay nagkakaisa sa iisang layunin: protektahan ang Palawan mula sa walang sawang kasakimang ng industriya ng pagmimina. Ngunit nakatago sa ilalim ng ibabaw ang isang kadiliman na nagbabantang lamunin silang lahat.

Nangunguna sa epikong pakikibakang ito si Gobernador Socrates, isang Socrates ng kasalukuyang panahon, na nagtataguyod sa layunin ng responsableng pamamahala at pangangalaga sa kapaligiran. Sa bawat salitang binibitawan niya, dinadaluyan niya ang diwa ng sinaunang pilosopo, na nananawagan sa karunungan ng mga panahon upang gabayan ang kanyang mga tagasunod sa gitna ng bagyo.

Ngunit ang daan sa unahan ay puno ng panganib. Sa bawat hakbang pasulong, may mga puwersang humihila sa kanila pabalik—mga nakalaan na interes, maniobra sa pulitika, at ang palaging nanatiling multo ng kasakiman. At habang nababatay sa balanse ang kapalaran ng Palawan, hindi na maaaring tumaas pa ang nakataya.

Sa anino ng marilag na kabundukan at malinaw na mga tubig, ang mga linya ng labanan ay iginuhit. Sa isang panig, ang mga tagapagtaguyod ng pananatili ng mina ay nangatwiran para sa isang hinaharap kung saan ang pag-unlad at pangangalaga sa kapaligiran ay maaaring magsama-sama. Sa kabilang panig, ang mga tagapagtanggol ng likas na kagandahan ng Palawan ay humihingi na wakasan ang pagsasamantala sa kanilang minamahal na lupain.

Ngunit sa gitna ng kaguluhan at kawalan ng katiyakan, isang bagay ang nananatiling malinaw: ang oras para sa pagkilos ay ngayon na. Sa bawat araw na lumilipas, ang Palawan ay papalapit sa bingit ng pagkawasak, ang dati nitong malinis na mga tanawin ay napinsala ng walang humpay na pag-martsa ng industriya. At habang lumalakas ang mga boses ng hindi pagsang-ayon, gayon din ang pag-asa para sa isang mas magandang kinabukasan.

Si Gobernador Socrates ay tumatayo bilang isang tanglaw ng liwanag sa kadiliman, ang kanyang hindi natitinag na pagpapasya ay nagbibigay inspirasyon sa iba na sumali sa pakikibaka. Sa kanyang pamumuno, maaaring lumabas pa ang Palawan mula sa mga anino, na mas malakas at mas matatag kaysa dati.

Ngunit ang daan sa hinaharap ay hindi magiging madali. Habang nag-iipon ng lakas ang mga puwersa ng kasakiman at katiwalian, kailangang manatiling mapagbantay si Gobernador Socrates at ang kanyang mga kaalyado, dahil ang kapalaran ng Palawan ay nakasalalay sa balanse. At habang patuloy ang labanan, isang bagay ang tiyak: kasisimula pa lang ng pakikibaka para sa Palawan.