Louis Biraogo

Pagdiriwang ng Isang Pamana: Ika-25 na Pandaigdigang Pagtitipon ng Upsilon Sigma Phi sa Las Vegas

75 Views

HABANG pinapainit ng nag-aalab na araw ng Nevada ang masiglang lungsod ng Las Vegas, isang natatanging pagtitipon ang magliliwanag sa Orleans Hotel and Casino na magpapakita ng pambihirang pagsasamahan at pagkakaisa. Mahigit 338 kalahok, kasama ang dalawang daang Upsilonians mula sa iba’t ibang panig ng mundo na kumakatawan sa mga batch mula 1955 hanggang 2023, ang magtitipon mula Mayo 30 hanggang Hunyo 1 para sa Upsilon Sigma Phi North America Global Bente Singko reunion. Ang kaganapang ito, na pinangungunahan ng Upsilon Sigma Phi North America (USPNA), ay hindi lamang pagdiriwang ng isang mahalagang anibersaryo kundi patunay din ng walang hanggang diwa at pagkakapisan-pisan na tumutukoy sa marangal na kapatiran na ito.

Ang Upsilon Sigma Phi, ang pinakamatandang samahang Griyego sa Asya, ay itinatag noong 1918 sa Unibersidad ng Pilipinas. Sa mayamang kasaysayan na binibigyang-diin ng walang sawang paghangad ng mga miyembro nito sa kahusayan, pamumuno, at serbisyo, ang Upsilon ay nagbigay ng ilan sa mga pinakamaimpluwensiyang lider, intelektuwal, at mga visionaryo ng bansa. Mula sa simula, ang Upsilon Sigma Phi ay naging simbolo ng kapatiran at malaki ang naiambag sa paghubog ng sosyal, politikal, at kultural na kalagayan ng Pilipinas.

Ang pagtitipon ngayong taon sa Las Vegas ay lalo pang mahalaga dahil ito ang ika-25 anibersaryo ng USPNA, ang pinakamalaking samahan ng alumni sa labas ng pangunahing sangay sa Pilipinas. Sa mahigit apat na raang miyembro na nakakalat sa Estados Unidos at Canada, ang USPNA ay naging mahalagang katuwang sa pagsasagawa ng iba’t ibang proyekto na nakikinabang sa kapatiran, mga miyembro nito, at sa Unibersidad ng Pilipinas.

“Ang patuloy na sigla at kabuluhan ng USPNA ay maaring iugnay sa kahusayan, di-makasariling serbisyo, at dedikasyon ng mga nakaraan at kasalukuyang mga opisyal at Board of Directors, mga presidente ng bawat chapter, at lahat ng mga kapatid na patuloy na nag-iilaw at nagpapatunay sa kanilang mga aksyon at gawa na tayo ay iisa, sa bawat oras, sa bawat lugar; tunay na hindi tayo kayang pabagsakin ng mga taon. Ang Upsilon sun ay nagniningning nang maliwanag,” sabi ni USPNA Chairman of the Board, Eleazar “Jun” Galano ’68.

Tunay ngang ang Global Bente Singko 2024 ay magiging isang napakagandang okasyon. Ang mga pagdiriwang ay magsisimula sa Huwebes, Mayo 30, sa pamamagitan ng isang mainit na pagtanggap. Ang sumunod na araw ay tampok ang “Kambingan,” isang masiglang tradisyon kung saan ipinapakita ng mga Upsilonians at mga kapatid mula sa Sigma Delta Phi ang kanilang mga talento sa isang masiglang kumpetisyon. Ang pinakapangunahing kaganapan ay ang engrandeng Gala dinner sa Sabado, Hunyo 1, na sinusundan ng isang Plenary Session. Ang mga kalahok ay makikisali din sa iba’t ibang aktibidad sa palakasan tulad ng golf, bowling, bilyar, shooting, at go-kart racing, at magpakasaya sa isang gabi ng whiskey-tasting.

Hindi maaaring palampasin ang masugid na pagsisikap ng mga organizer ng reunion, na pinangungunahan ng hindi matitinag na si Jhovin Poblete ’79. Kasama sina USPNA President Jorge “Jory” Catibog ’71, USPNA Chairman Jun Galano ’68, at isang dedikadong grupo ng mga alumni mula sa iba’t ibang rehiyon, maingat nilang pinlano ang isang kaganapan na nangangakong magiging isa sa mga pinakamatagumpay na reunion sa kasaysayan ng kapatiran. Ang kanilang walang sawang trabaho ay patunay ng kanilang walang patid na dedikasyon sa pagpapalaganap ng diwa ng Upsilon.

Bukod dito, ang pagkakadalo ng mga kilalang kalahok tulad ni Roel Z. Castro ’84, Chairman ng USPAA Board of Trustees, at Robert Aranton ’81, UPAA president at U.P regent, ay nagpapatibay sa kahalagahan ng pagtitipon na ito. Ang USPNA Tanglaw Awards, na ipapamahagi sa Plenary Session, ay magbibigay-pugay sa labindalawang Upsilonians mula sa North America para sa kanilang kahusayan sa pamumuno, kapatiran, serbisyo, at propesyonal na kahusayan.

Sa pagbabalik-tanaw sa paglalakbay ng USPNA mula sa isang maluwag na asosasyon ng mga chapters tungo sa isang masigla at makabuluhang organisasyon, sinabi ni Jorge “Jory” Catibog ’71, “Ang Global Bente Singko 2024 ay nangangako na magiging isa sa mga pinakamatagumpay na reunion sa kasaysayan ng ating kapatiran, isang tunay na labor of love ng mga organizers. Inaasahan namin ang susunod na dalawampu’t limang taon.”

Sa pagdiriwang ng kapatirang Upsilon Sigma Phi ng mahalagang yugto na ito sa Las Vegas, ito ay simbolo ng walang hanggang kapatiran, katatagan, at hindi natitinag na dedikasyon sa mga mithiin na pinanindigan nito mula sa pagkakatatag. Ang reunion na ito ay higit pa sa isang pagtitipon; ito ay isang muling pagtibay ng pamana ng kapatiran at ang walang sawang dedikasyon nito sa mga miyembro at sa lipunan. Sa sama-samang pagsisikap ng mga organizer at masiglang pakikilahok ng mga miyembro, ang araw ng Upsilon Sigma Phi ay tunay ngang nagniningning nang maliwanag, nagkakalat ng liwanag sa buong mundo.

Sa isang mundong madalas hati-hati, ang Global Bente Singko reunion ng Upsilon Sigma Phi ay isang kumikislap na halimbawa ng pagkakaisa at ng makapangyarihang mga ugnayan na maaaring magtulay sa mga kontinente at henerasyon. Pagbati para sa mga susunod na dalawampu’t limang taon at sa mga sumusunod pa!